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Actualidad Jachallera » Interés General » 6 sep 2023

según UNICEF

Argentina se encuentra entre los 3 países con más sobrepeso y obesidad infantil de América Latina

Un estudio de Unicef, reveló que la Argentina está entre los 5 países de América Latina con niveles más altos de sobrepeso en los niñas y niños menores de 5 años. El sobrepeso alcanza al 12,6% de las personas de esa esa edad.


En el reporte, los expertos de Unicef mencionaron que en la región de América Latina 24 países cuentan con cifras de sobrepeso en niños y niñas menores de 5 años, por encima de las estimaciones mundiales del 5,6%. Pero 14 países además tienen cifras de sobrepeso que están por encima de las estimaciones regionales del 8,6 por ciento. Uno de ellos es la Argentina.

También el informe consideró los datos que los mismos países de la región registraron acerca del sobrepeso y obesidad en niños, niñas y adolescentes de 5 a 19 años. Los últimos datos disponibles que permitieron una adecuada comparación a nivel regional corresponden a 2016.

Allí también se destacó la prevalencia del sobrepeso. Argentina, Bahamas, Chile y México son los países y territorios con cifras más altas, con una prevalencia mayor o igual al 35%.

De esta forma, el informe precisó que el 36,5% de los varones de 5 a 19 años en la Argentina tienen sobrepeso. Mientras que también alcanza al 31,8% de las chicas. En cuanto a la obesidad, afecta al 20,7% de los niños y adolescentes, y al 12,9% de las niñas y adolescentes.

En promedio, en Argentina el 16,9 por ciento de niños, niñas y adolescentes tienen obesidad. En otros países se reportó también una prevalencia alta de la enfermedad: Bahamas (17,3%), Chile (15,%), Dominica (15%), México (14,8%) y República Dominicana (15%). Es decir, en cuanto a obesidad, en ese sector de la población infantil, Argentina se ubicó segunda después de Bahamas.

Los problemas del sobrepeso y la obesidad comprometen el futuro de la infancia. Porque la evidencia científica demuestra que impide que niños, niñas y adolescentes crezcan sanos y alcancen su máximo potencial.

Los chicos y las chicas que viven con sobrepeso u obesidad están más expuestos a mantener esas condiciones en la edad adulta, así como contraer enfermedades no transmisibles, como la diabetes, enfermedades cardiovasculares, hipertensión arterial y algunos tipos de cáncer, y una menor esperanza de vida.

“Antes del nuevo reporte de Unicef, sabíamos que había un nivel alto de sobrepeso y obesidad en la Argentina. Este informe nos permite saber dónde estamos parados regionalmente y nos muestra que la situación es preocupante. La Argentina está en el primer lugar en sobrepeso, y en segundo lugar en obesidad en la región de América Latina”, dijo a Infobae la Magister en nutrición y coordinadora de proyectos y alianzas estratégicas de la Federación Interamericana del Corazón Argentina (FIC)Victoria Tiscornia.

El informe —consideró Tiscornia— “habla de una malnutrición por exceso, que requiere de un marco regulatorio por políticas públicas para crear entornos más saludables. Hoy hay un patrón alimentario inadecuado en niños, las niñas y los adolescentes, que se caracteriza por un alto consumo de ultraprocesados y cereales refinados como arroz, fideos, papa, pan entre otros. Hay una alto acceso y asequibilidad a esos productos poco saludables. En cambio, nuestras guías alimentarias recomiendan más frutas y verduras, cereales integrales, legumbres, carnes, y huevos, entre otros”, afirmó Tiscornia.

Verónica Risso Patrón, oficial de nutrición de la Unicef Argentina, dijo que “hay que entender que las altas cifras de obesidad que estamos viendo en niñas, niños y adolescentes de todo el país y de todos los niveles socioeconómicos responden a un problema de salud pública complejo”. Intervienen diferentes factores.

“Hay que sacar la mirada individual para abordar el problema, y poner los esfuerzos en políticas públicas que modifiquen los entornos alimentarios”, expresó Risso Patrón, que es licenciada en Nutrición y Magister en diseño y gestión de políticas y programas Sociales.

Uno de los factores que también afectó a los otros países de América Latina fue “la urbanización rápida y desordenada —sin planificación— ha alterado la disponibilidad y acceso de alimentos nutritivos, los hábitos alimentarios saludables y la práctica de actividad física de la población”. Es decir, vivir en las ciudades interfiere en el acceso a alimentos y hábitos saludables y los hace más sedentarios.

También mencionaron que “la inseguridad y la falta de espacios públicos seguros y atractivos condicionan las oportunidades para que niños y niñas realicen actividad física, consolidando estilos de vida no saludables en las comunidades”.

A esos factores, también se suma que en los últimos años la promoción y publicidad (marketing) de los alimentos y bebidas no saludables ha evolucionado pasando de los medios tradicionales, como la televisión, a los medios digitales.

En 2020 y 2021, se realizaron una serie de evaluaciones en entornos comerciales de supermercados y comercios chicos en áreas urbanas de Argentina, Chile, Costa Rica, Ecuador y México. Se encontró que en un hipermercado, cuatro supermercados y una tienda de autoservicio existía una variedad moderada a alta de bebidas azucaradas, snacks dulces y salados, y cereales procesados.

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